Οι ερευνητές που χρησιμοποιούν το ρόβερ Zhurong της Κίνας λένε ότι έχουν εντοπίσει μια σειρά από μυστηριώδη πολύγωνα κρυμμένα κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη, παρόμοια με τα πολύγωνα που εντόπισε η NASA στην επιφάνεια του Άρη το 2012. Τα πρόσφατα ανακαλυφθέντα χαρακτηριστικά, ωστόσο, εντοπίστηκαν περισσότερα από 35 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη.

Ενώ οι ερευνητές πιστεύουν ότι αυτές οι δομές πολυγώνων θα μπορούσαν να έχουν σχηματιστεί λόγω ακραίων περιβαλλοντικών αλλαγών στο αρχαίο παρελθόν του Άρη, η ακριβής φύση και ο σχηματισμός τους παραμένουν ένα μυστήριο.

Η ανακάλυψη έγινε αρχικά κατά τη διάρκεια της μονοετούς αποστολής του ρόβερ, η οποία διήρκεσε από τον Μάιο του 2021 έως τον Μάιο του 2022, στην περιοχή Utopia Planitia. Περιγράφεται από ερευνητές του Ινστιτούτου Γεωλογίας και Γεωφυσικής της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών ως ο μεγαλύτερος κρατήρας πρόσκρουσης σε ολόκληρο το ηλιακό σύστημα, οι ερευνητές πίσω από αυτό το μυστηριώδες εύρημα λένε ότι η Utopia Planitia «έχει βιώσει και καταγράψει παραλλαγές του παλαιοκλίματος του Άρη».

Ίσως ακόμη πιο σημαντικό, οι ερευνητές λένε ότι τα 16 πολύγωνα που εντοπίστηκαν από τον Zhurong θα μπορούσαν να είναι απόδειξη μιας μακράς, υγρής περιόδου στον αρχαίο Άρη, η οποία θα αύξανε δραματικά τις πιθανότητες ότι κάποτε υπήρχε ζωή στον κόκκινο πλανήτη.

Φυσικά, δεν είναι η πρώτη φορά που τα ρόβερ έχουν εντοπίσει κάτι ασυνήθιστο στον κόκκινο πλανήτη. Για παράδειγμα, μια μυστηριώδης χορδή φωτογραφήθηκε από το ρόβερ Perseverance της NASA τον Ιούλιο του 2022 πριν μια φωτογραφία που τραβήχτηκε τέσσερις ημέρες αργότερα έδειξε ότι είχε εξαφανιστεί ξαφνικά.

από το DEBRIEF