Η ανακάλυψη ροζ άμμου στις ακτές του Petrel Cove στην Αυστραλία οδήγησε τους επιστήμονες στην αποκάλυψη μιας αρχαίας οροσειράς στην Ανταρκτική.

Αυτό που ξεκίνησε ως μια ασυνήθιστη ροζ απόχρωση στις ακτές του Petrel Cove οδήγησε σε μια εκπληκτική ανακάλυψη.

Ο ένοχος πίσω από την πολύχρωμη άμμο; Ο Γρανάτης, ένα ορυκτό λείψανο μιας αρχαίας οροσειράς της Ανταρκτικής, ήταν προηγουμένως κρυμμένος κάτω από χιλιόμετρα πάγου.

Οι επιστήμονες αρχικά προβληματίστηκαν από την ροζ άμμο, αλλά την αναγνώρισαν γρήγορα ως γρανάτη. Ωστόσο, η ηλικία και η προέλευση του ορυκτού ήταν ένα μυστήριο. Περαιτέρω έρευνες αποκάλυψαν ότι ο γρανάτης ήταν εκπληκτικά παλιός: 590 εκατομμυρίων ετών, πολύ μεγαλύτερος από τους γύρω γεωλογικούς σχηματισμούς.

“Ο γρανάτης είναι πολύ νέος για να προέρχεται από τον κρατήρα Gawler και πολύ παλιός για να προέρχεται από την αποσυντιθέμενη ζώνη πτυχών Adelaide”, λέει η Sharmaine Verhaert, υποψήφια διδάκτωρ και επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας του Πανεπιστημίου της Αδελαΐδας. “Ο γρανάτης απαιτεί υψηλές θερμοκρασίες για να σχηματιστεί και συνήθως συνδέεται με το σχηματισμό μεγάλων οροσειρών, και αυτή ήταν μια εποχή που ο φλοιός της Νότιας Αυστραλίας ήταν συγκριτικά δροσερός και μη ορεινός.”

Οι ερευνητές, που δημοσίευσαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό Communications Earth & Environment, διαπίστωσαν ότι ο γρανάτης δεν προέρχεται από τοπικούς πετρώματες πηγής, αλλά ήθελαν να μάθουν από πού προήλθε κοντά, καθώς ο γρανάτης συνήθως καταστρέφεται μέσω παρατεταμένης έκθεσης στο θαλάσσιο περιβάλλον.

Ανακάλυψαν ότι τα παγετώδη ιζηματογενή αποθέματα του σχηματισμού Cape Jervis, που εμφανίζονται κατά μήκος των ακτών της Νότιας Αυστραλίας, περιέχουν στρώματα άμμου με γρανάτη που είναι επίσης περίπου 590 εκατομμυρίων ετών.

Αυτή η ανακάλυψη υποδηλώνει την ύπαρξη μιας αρχαίας οροσειράς στην Ανταρκτική, η οποία αυτή τη στιγμή βρίσκεται θαμμένη κάτω από τον τεράστιο παγετώνα της ηπείρου. Ο γρανάτης ταξίδεψε μια μεγάλη διαδρομή, πιθανότατα αποτέθηκε από παγετώνες πριν από εκατομμύρια χρόνια πριν αναδιαμορφωθεί από τα σύγχρονα κύματα και τις παλίρροιες στις παραλίες της Νότιας Αυστραλίας.

Αυτή η ροζ άμμος δεν είναι απλά ένα όμορφο θέαμα, είναι ένα παράθυρο στη βαθιά ιστορία του πλανήτη μας και τα κρυμμένα μυστικά που βρίσκονται θαμμένα κάτω από τον πάγο.